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Stratus:践行业务永续,守护客户价值

来源:沈阳市政府采购中心 发布时间:2019-12-01 14:40
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    Stratus:践行业务永续,守护客户价值

随着数字化时代的到来,企业对IT系统的依赖性越来越高。对于企业而言,信息技术与关键业务的深度融合,以及云计算、大数据、物联网在企业的大规模应用,都使高可用性和高可靠性成为企业业务发展最重要的基础。

 

特别是在制造业,一方面,各种基于云计算应用的普及打破了原有的数据管理模式,让数据成为了脱缰野马;另一方面,工业互联网与边缘计算快速发展将数据内容拓展到更分散、更复杂的环境中。在这种情况下,靠无限的增加硬/软件的传统容灾模式不但会大幅提高企业的成本支出,而且还会使系统变得越来越庞大,既加大了IT运维难度,又进一步提高了系统风险。

 

对此,Stratus(美国容错)通过高可用性服务器硬件产品ftServer、小型虚拟化边缘服务器ztC Edge以及everRun软件,提供了“中心-边缘-云端”三位一体的全方位容错解决方案,不仅确保了企业关键业务的高可靠性,而且降低了运维管理难度,为企业在激烈的市场竞争中奠定了扎实的基础。

日前,e-works记者对Stratus首席营收官Jason Dietrich先生进行了专访,请他分享了Stratus公司的最新发展情况、边缘计算应用以及他对5G、AI等最新技术热潮的看法。

 

Stratus:践行业务永续,守护客户价值

 

图 Stratus(美国容错)首席营收官

Jason Dietrich

 

专注关键业务可靠性

打造独特竞争优势

 

作为一家以设计和生产容错服务器和解决方案见长的老牌公司,Stratus一直致力于保证企业核心业务的7*24*365 100%稳定运转,拥有业界领先的99.9999%以上的高可用性保障。经过近四十年的积淀,Stratus可对大多数的行业领域提供数以千计的实施方案,包括金融、制造、石油和天然气、交通运输、医疗,食品饮料等各大领域,世界《财富》500强公司以及全球众多行业的中小型企业一直选用Stratus产品。

 

Jason介绍道,从1980年成立以来,Stratus就致力于帮助客户构建一个时刻在线的业务系统。“在数据量激增的今天,不管是金融还是制造业,亦或是其它行业,企业对于容错的需求正变得比以往任何时候都更加重要。”Jason指出生产管理系统的稳定性是企业正常运转的必要条件。对于一些重要的工业信息系统而言,几分钟的意外停机时间都可能会对生产造成严重后果。随着停机时间的延长,所造成的后果将更为严重。

 

为了避免宕机风险,制造企业通常会采用服务器集群以及利用服务器虚拟化技术,然而传统的双机热备和集群方案,只能保证故障发生不蔓延、扩散,属于灾难恢复方案,只能部分解决连续工作的问题。“与仅在发生停机后恢复的解决方案不同,Stratus解决方案能够在第一时间防止停机和数据丢失的发生。”Jason介绍,以Stratus的ftServer高可靠性服务器为例,每年累计非计划停机时间不到31.6秒,远超过同类架构产品性能。且全面支持Red Hat Linux、Windows以及VMWare等系统,能以极低延迟和高性能做到预防宕机,提高服务响应和处理速度。

 

Stratus:践行业务永续,守护客户价值

 

 

图 Stratus首席营收官

Jason Dietrich

 

从成本上看,如果只考虑单机硬件成本,一台Stratus的服务器会比一台配置相当的服务器要贵。但是当用户需要双机集群保证可靠性时,ftServer系列服务器的优势就显现出来了。从总体TCO(Total Cost of Ownership,即总拥有成本)来看,Stratus的成本比双机低却拥有更高的可靠性。此外,对于管理员来说,跟双机方案相比Stratus服务器只需要一个软件license,且安装、部署等操作更容易,步骤更少,维护起来更简便。

 

顺势而为

从中心到边缘的拓展

 

随着企业发展,制造系统正变得越来越复杂,而原有的技术架构和解决方案与今天商业系统的复杂性之间的差距越来越大,企业正在基于边缘计算、云、物联网构建新的商业模式,例如在国内,工业互联网带来了企业针对数据中台的建设热潮。在Jason看来,这种转型从根本上是建立在数据基础之上。如今,通过分析获得的数据和洞察力是一种极为关键的业务资产,有助于跟上技术变革的步伐,保持竞争优势。边缘计算解决方案在这方面发挥着关键作用,因为数据和分析在边缘领域具有更大的优势,保持边缘的安全性和简单性的需求与日俱增。

 

“这也是为什么Stratus去年推出了专门保障边缘端业务可靠性ztC Edge产品的原因。”Jason认为,边缘计算主要部署在终端设备或者网络节点上,旨在帮助工业自动化设备,在数据不上传云端的情况下,也能够具有近端的决策控制力,从而保障工业设备的正常运行,因此面向车间环境边缘计算的高可用性服务器至关重要。“Stratus推出的ztC Edge用于解决工业应用中可靠性、实时性要求较高的数据计算需求。”Jason举例说,如SCADA系统需要对各种接入设备进行数据的实时采集和监控,考虑到有些边缘设备可能是在工厂内部,也可能分布式部署在远程,需要一定的自主化能力及时处理边缘端的应用问题,ztC Edge可以作为边缘计算系统支撑这一需求,实现边缘设备的自监控和自我保护功能,减少意外停机的发生。

Stratus:践行业务永续,守护客户价值

 

图 Stratus ztC Edge

 

在保障可靠性的同时,安全、自主、易用也是企业IT部署的重点指标。相对很多边缘计算系统繁琐的部署流程,ztC Edge可以在十分钟内完成部署,通过预加载的虚拟化主机、自动化虚拟机和数据保护,以及可自行同步的热插拔节点,简化并缩短了部署、管理和维护关键应用程序所需的时间,从而节省时间和工作量。这里,Jason将ztC Edge的优势归纳为以下四点:

 

提高效率:通过预装的虚拟化软件和可用性层、对通用工业通信协议的支持以及用户可轻松使用的直观配置和管理工具,ztC Edge可简化相关过程,缩短关键应用程序启动和运行所需的时间,从而为用户节省时间和工作量。

 

轻松实现安全性:具有受限USB端口的加固系统、默认的安全通信以及像基于主机的防火墙这样易于配置的安全功能,即使不是安全专家,也可快速轻松地保护其ztC Edge环境。

 

减少停机时间:通过自动化数据保护和应用程序恢复,减少ztC Edge客户的意外停机时间。由于可在系统仍在运行时更新主机环境(无需重新启动系统),因此客户也可减少计划内停机时间。

 

提高灵活性:ztC Edge坚固耐用的外形使其能够灵活地部署在传统的数据机房或数据中心之外,比如在生产车间中。ztC Edge的自监控和自我保护功能使其成为无人值守站点或资源有限的分散位置的理想之选。由于支持容错和高可用工作负载,客户能够将可用性级别与应用程序的关键程度相匹配。

 

值得一提的是,针对已经购买了其他品牌服务器产品的企业,Stratus还提供了Ever Run软件来保障其可靠性和容错能力。everRun软件协同双机同时实现I/O自动镜像,确保内存、缓存中所有进行的应用和数据保持同步,当双机中一台设备意外宕机时,系统进入单机运行模式,维持应用的持续运行,保持在线的业务状态,待故障机修复之后,系统自动恢复容错模式。

 

合作共赢

走开放生态之路

 

从中心到边缘,Stratus可以满足任何规模的企业,这也意味着Stratus广泛的合作生态圈。“如果囊括Stratus的边缘产品,那么超过95%的业务是通过合作伙伴进行的。合作伙伴是Stratus的增长动力,也是成功的关键。”Jason介绍道,事实上Stratus一直在构建一个更适合的市场用户生态环境,只是,现在这种整合资源和吸引更多有价值合作伙伴的工作,目标更加明确,节奏更快。他将Stratus的合作生态主要包括以下四类:

第一类是经销商与分销合作伙伴。

这类合作伙伴了解Stratus的价值主张也深谙产品功能特点。通过区域划分,在他们的帮助下,Stratus能就近为用户提供更快捷、便利的服务,与之合作一起为用户提供更好的技术产品;

第二类是系统集成商。

由于Stratus平台采用模块化的灵活设计,并且由业界标准组件组成,这些平台促使Stratus产品可轻松融入第三方集成系统和解决方案中;

第三类是OEM厂商。

Stratus授权其贴牌生产,将解决方案进行捆绑销售;

最后一类是软件战略与技术合作伙伴。

这也是Stratus发展的重点,Jason将其称之为“未来就绪合作伙伴”。例如Stratus与包括业内领先的ISV(独立软件供应商)之间的紧密合作,可以确保共同的客户能够获得完全合格、经过测试且受支持的解决方案。此外,Stratus提供可无缝集成到任何IT环境中的全面、高性能解决方案,这些互利的合作伙伴关系可为客户提供任何单一方无法实现的价值。

针对中国本土的生态建设,Stratus大中华区总经理余秀琍女士表示近年来中国市场发展迅猛,Stratus也在加快与本地自动化厂商、系统集成商的合作。她特别强调中国制造业种类齐全、拥有完整的工业体系,很多覆盖行业以及地区的集成商拥有专业知识和深厚的行业经验,能够帮助企业加速Stratus产品与解决方案的选型、部署。“通过积极布局以及一系列合作,可以使Stratus更加紧密地配合,更好地为中国本地客户服务。”余秀琍女士补充道。

 

持续创新

以客户为中心的技术应用

 

除了工业互联网与边缘计算,针对目前火热的5G、AI等新技术,Jason认为这些都是中国高速发展的有力推手,也是Stratus的机会。其中5G作为新一代移动通信技术,Jason指出它切合了传统企业在智能制造转型过程中对无线网络的应用需求,能满足工业环境下设备互联和远程交互应用需求,Stratus也正在加快对此的应用布局。Jason表示Stratus前不久刚聘请了来自Intel的首席技术官,希望通过5G技术作为支撑智能制造转型的关键使能技术,将分布广泛、零散的人、机器和设备全部连接起来,构建统一的互联网络。

 

针对人工智能,Jason表示其和制造系统的结合将是必然的。利用机器学习、模式识别、认知分析等算法模型,可以提升工厂控制管理系统的能力。由于人工智能分析的基础是数据积累,所以企业在采集数据的过程中,对于边缘端的系统稳定性需求也逐渐增加。Jason介绍近期接触的许多人工智能项目中,企业都开始加速边缘端的数据采集与处理能,部署ztC Edge的需求也随之提升。“人工智能应用更多的是依靠云端,边缘计算则是将智能从云端转向边缘。在企业推进人工智能的过程中,如果这些设备产生的数据都需要上传云端进行智能处理或者深度学习,将会对网络带宽带来相当大的挑战,而边缘计算就解决了这个问题。”在Jason看来,企业采用收集的数据越多,做出决策的需求也将更广泛,这对于Stratus就拥有更多的机会。

 

当然,除了在5G、工业互联网、AI领域的全面布局和方案准备外。Jason表示近期Stratus还将加快针对ztC Edge的产品家族拓展。“我们希望将ztC Edge的产品线拓展到如ftServer那样多样化,去满足更多细分行业和场景下,企业对于边缘端可用性、可靠性的需求。”未来,工业互联网与智能制造等热潮将不断推进企业加速边缘端的数据采集、处理与管理,而中国作为Stratus在亚太地区的重要市场,Jason表示Stratus将一如既往的坚持技术和服务升级创新,为企业业务保驾护航。



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